Darkside: A conversation, and an exclusive mixtape

Argentina-based trip hop producer Darkside is such an enigmatic persona. I remeber listening his first EP “Unknown Sequencies” on bandcamp, which contained no more than a strange cover image, and get instantly engaged on the broken beats and melodies. Not much information but his place of residence.

Born as Ariel Romero, on February 13, 1978 in San Isidro, Buenos Aires he began listening to house music at his 8 years old, rap at 12 and 13 years old he mixed with vinyls, at age 16 and made his debut as a DJ in some clubs and had his own radio show.

He contributed to The French Touch Connection. Currently working for Nuages Records and Dusted Wax Kingdom.

Recently, I got the chance the sit down virtually with him, enjoy a virtual coffee and speak about projects. He finished putting together an exclusive mixtape for triptica, which you will be able to listen along reading the interview. By the way, I am leaving all in spanish because, hey, is our mother language!

Triptica: Describe el setlist del mix exclusivo: que tiene que hace que sea un set imperdible para quien lo vaya a escuchar?

Darkside: El set que les traigo incluye no solo algunos de mis tracks o colaboraciones, tambien hay musica de otros exponentes del genero que porsupuesto muchos de uds ya conocen, pero que tienen que ver con la atmosfera de un Darkside en escena.

Triptica: En que momento Ariel Romero se vuelve Darkside?

Darkside: Creo que Darkside siempre fue Ariel Romero. Clark Kent asimilo a cierta edad que era Superman pero siempre supo que era alguien distinto, que tenia un proposito. Es algo muy parecido a lo que pasa entre Ariel Romero y Darkside.
A pesar de tener una memoria debil, creo que siempre tuve una buena memoria auditiva (Ese seria uno de mis superpoderes, risas). Recuerdo las primeras canciones que se grabaron en mi mente siendo un infante que apenas empezaba a hablar. Una de ellas por ejemplo era “Rappers Delight” de Sugar Hill Gang, aunque mis padres no eran hip hoperos, recuerdo a mi madre cocinar mientras sonaban en casa esas canciones.Creo que mis padres inconscientemente influyeron muchisimo en mis eleccciones musicales desde el Jazz, Blues, Tango, boleros, etc… y es algo a lo que siempre estare agradecido. Algo que me marco fue recibir una batea de vinilos que heredè de mi tìo a la edad de 12 años.
Entre esos discos habia mucha musica que no conocia, Kool & The Gang, Kurtis Blow, Marvin Gaye, James Brown y muchisimos nombres mas. Esa coleccion de discos me abrio la cabeza y fueron esos vinilos con los que aprendi a hacer scratch.

T: Cuales herramientas usa Darkside para hacer musica?

D: Mi principal herramienta es mi oido y el estimulo que recibo al escuchar melodias, sonidos, etc, sin eso nada seria posible. Jamas podria samplear una cancion que no sienta. Creo que los medios que uno utilice son algo mas bien terrenal, algo secundario. Los medios para mi no son lo mas importante, si creo en el esfuerzo, el tiempo y la dedicacion. Podes tener todas las herramientas que imagines, pero si no hay una emocion que te movilice, nada tendra sentido y se notara en los resultados.

T: Argentina es toda una mezcla de culturas, y de referencias culturales, artisticas y musicales. Como influye todo esto al hacer beats?

D: Si claro, esa movida cultural existio siempre, sobre todo en Buenos Aires. A mi siempre me toco ir un paso mas adelante creo. Cuando comence a escuchar hip hop, casi no se conocia, es como que hay un desfazaje entre otros paises y lo que pasa acà. Supongo que me identifico mucho con el tango. Que en su momento tambien era considerado marginal y solo podia tocarse y bailarse en ciertos lugares.
Hoy no tengo prejuicios al samplear algo, ya sea del Polaco Goyeneche o de Chet Baker, Los terricolas, Los Angeles Negros o simplemente todo aquello que me resulte agradable al paladar auditivo. Creo que esa mezcla de culturas puede contrastar con la musica que hago.

T: Muchos artistas tienen una identidad de civil. Que hace Darkside cuando es Ariel Romero?

D: Mi tarea mas importante es la de ser padre, pero creo que hoy mi identidad civil es Darkside. Ya no tengo tiempo para Ariel Romero. Darkside es todo lo que Ariel Romero no puede ser. Y espero que eso no cambie. (Risas)

ds

T: Tres referencias musicales: La mejor cancion en la vida? La cancion que te gusta y crees que nadie conoce? La peor cancion existente hasta el momento.

D : “I want You” de Marvin Gaye me parece la cancion mas linda que jamas pude oir, desde las cuerdas hasta los bronces, ese bajo inmortalizado por Ray parker Jr, el dolor con el que fue cantada. Que tiene que ver con un momento personal en la vida de Marvin, algo que no pudo recrear Madonna en su cover con Massive Attack pero aun asi, ya sea por Frank Mc Comb, Robert Palmer u El gato Barbieri no pierde genialidad.
Hay muchas que me gustan que no creo que sean muy conocidas, pero podria decirte “Look at you” de George Mcrae, de hecho ni siquiera hay una subida a youtube que suene bien. Una delgada linea entre el funk, soul y disco de los 70’s. Uno de los maravillosos vinilos que alguna vez tuve en mis manos.
En cuanto a la peor cancion… No creo estar calificado para crucificar a nadie. Pienso que la musica es hermosa y aunque no podamos verla esta ahi, en el mismo aire que respiramos y que es tan indispensable para vivir.

T: El año anterior, Buenos Aires Trip Hop Session tuve un gran movimiento, como va eso?

D: La Buenos Aires Trip Hop Session fue una puerta para salir a escena con Darkside, Baridi Baridi a quien en ese momento conociamos como The Ice Fox, Methadona (Darkside-Morgana Li) Beatgore, Hijo Jueves, Malvos, Elemento Volatil.
En la ultima que se realizo a principios de este año, se sumo la colega Vivi Pedraglio, creo que fue una manera de exponer nuevos talentos ofreciendo algo diferente, ya que fue el primer ciclo dedicado puramente al Trip Hop en el ambito local.
Una experiencia muy interesante desde lo artistico. Supongo que habra mas Buenos Aires Trip Hop Sessions en el futuro pero creo que Darkside ya pasò por ahi y quizas sea una nueva oportunidad para otros musicos / artistas.

T: Cuando estuve en Buenos Aires, nos robaron en la cola del teatro una noche, y a la mañana siguiente vimos un “motochorro” robarle la billetera a un turista y huir en moto. Que opina Darkside de la inseguridad en BS?

D: Lamento mucho tu experiencia en Buenos Aires y me solidarizo con vos, pero sinceramente creo que podria haberte sucedido en NYC tambien y no quiero que se malinterprete.
Argentina no supero la crisis como se quiso hacer creer globalmente, hay muchas cosas en las que necesitamos evolucionar: Empleo, salud, pero basicamente es la educacion lo que podria cambiar el modelo de este pais.
El tipo que te robò en la cola del teatro u el motochorro que le roba al turista deberian estar presos. Sin embargo hay personas que roban muchisimo mas que un motochorro, personas que usan traje y corbata, a las que no ves venir. Personas que caminan por la calle, van a la iglesia los domingos, tienen formacion academica y “una familia ejemplar”. Muchas de estas personas que te digo gobiernan este pais y mientras eso no cambie, dificilmente cambien otras. No soy bueno para hablar de estos temas,de hecho no miro noticias, ni leo el periodico desde hace años, no lo considero saludable.

T: En dos perspectivas: una posible y una soñada, con que artistas te gustaria trabajar?

D: En ese sentido me siento muy afortunado y muy conforme con lo que me sucedio: Haber trabajado con monstruos como Reple 369, Mr moods, Erik jackson, DJ Rivias, Virtual Recess, Billa Qause, Knowz entre tantos mas… Poder haber sido el primer argentino en entrar al sello Dusted Wax Kingdom ya significa muchisimo, pero si me quedan algunas ideas ambiciosas. Muchas de estas experiencias ya dejaron de ser un sueño pero creo que me sentiria muy comodo trabajando con Thievery Corporation por darte un ejemplo.

T: Que podemos esperar para  de Darkside en un futuro cercano?

D: Bastante (risas) este año se vienen algunas presentaciones en Buenos Aires, entre mis proyectos estan presentaciones y grabaciones con Baridi Baridi, Methadona y recientemente se suma un proyecto que hace unos dias era un sueño (tal como lo mencionabas en la pregunta anterior) Tambien fui convocado por Vivi Pedraglio para conducir un espacio en “3PM” que saldrà oficialmente al aire en septiembre, una propuesta radial muy interesante donde tendran lugar artistas dedicados no solo al trip hop, sino mas bien a la musica electronica nacional.
Tambien estamos sincronizando ideas con una leyenda de la musica nacional que es Willy crook, aun no sabemos si este proyecto incluiria la participacion de Funky Torinos, pero el proyecto de trabajar en un disco es real y ya se volvio un asunto pendiente del que nos estaremos ocupando durante los proximos meses.

T: La musica para muchos (me incluyo) es mas una pasion y un hobbie, que una forma de ganarse la vida. Ganas dinero con la musica que haces?

D: La verdad es que no, pero es algo que intento cambiar, sè que seguramente demandarà mucho esfuerzo pero no lo considero un imposible. Si considero que empecè a trabajar en Darkside desde hace apenas 5 años, miro para atras y no lo veo como algo imposible. Quizas para Ariel Romero lo sea pero no para Darkside. (Risas)

T: Has sido acosado por fans?

D: He sido acosado por seres interespaciales, pero nunca por fans. Por lo general soy fan de mis fans, amo compartir lo que hago y recibir el afecto de la gente que me sigue.

 

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  1. CosmicSwim 11 months ago

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